St. Mary's House & Gardens

home page
about us
the house
the gardens
weddings
news
functions
concerts & events
visit us
publications
school trips
Friends
charitable trust
downloads
contact us
links

Hollyhocks st St. Mary's House & Gardens, Bramber

Nederlands

De reden voor een bezoek aan St. Mary’s

St. Mary's is een van de oudste en meest elegante huizen van haar soort in het Verenigd Koninkrijk. De fundamenten van St. Mary's dateren uit de 12e eeuw toen 5 hectare land door de weduwe van Philip de Braose aan de Tempeliers was gegeven. Het huidige huis werd circa 1470 door William od Waynflete, bisschop van Winchester en grondlegger van het Magdalen College in Oxford, herbouwd dat vervolgens dienst deed als herberg voor de pelgrims die op weg waren naar de tombe van "St. Thomas of Canterbury". Nadat de kloosters door Hendrik VIII waren afgeschaft, kwam het huis in privé-bezit van de Gough en Calthorpe families, die vervolgens St.Mary's driehonderd jaar in hun bezit hadden. Gedurende deze periode vereerden Koningin Elizabeth I en koning Charles II het huis met een bezoek. Het huis wordt geacht het best bewaarde hout omlijstte huis uit de 2e helft van de 15e eeuw te zijn.

In 1860 werd St. Mary's verkocht aan een boer uit de omgeving, Richard Hudson, wiens familie begraven ligt in het oude kerkhofje van Bramber. Zijn achter achterkleinkind, Florence Carter, heeft onlangs nog haar voormalig voorouderlijk huis bezocht.

In 1896 werd St. Mary's gekocht door de Weledele Algernon Bourke, een jongere zoon van de Baron van Mayo Viceroy uit India. Bourke restaureerde en verbeterde het huis, zoals bijvoorbeeld de plaatsing van de buitengewone mooie "Armada" deuren die te bezichtigen zijn in de galerij.

In 1903 verkocht Bourke het huis aan de rijke Alfred Musgrave, wiens persoon als inspiratie diende voor Sir Arthur Conan Doyle's Sherlock Holmes epos ; "The Musgrave Ritual” .

In 1913 werd St. Mary's weer verkocht en kwam in verscheidene handen terecht. Totdat in 1946 Dorothy Ellis zich over het huis ontfermde, omdat het inmiddels behoorlijk in verval geraakt was en gedreigd werd met de grond gelijk gemaakt te worden Dorothy Ellis pakte de zaak drastisch aan en restaureerde het huis volledig.

Na 35 jaar liefdevolle verzorging, kwam St. Mary's weer in andere handen terecht en functioneerde het een korte tijd als vlinder museum. In Januari 1985 werd de lijn van eigenaars gecomplementeerd, toen Peter Thorogood een nieuw programma voor bescherming van het huis ontwikkelde. Peter Thorogood, dichter, musicus en daarnaast een autoriteit op het gebied van het leven en werken van de 19e eeuwse komische dichter en graveerder Thomas Hood, kreeg hulp van de curator Roger Linton.

Hoe belangrijk is St. Mary’s eigenlijk?

Men zegt wel dat de geschiedenis van St. Mary's de geschiedenis van Engeland is. De huidige 15e eeuwse constructie in de Oostelijke vleugel van de voormalige kloosterherberg, is inbegrepen de centraal gelegen "open galary" en erf. Een gedeelte van de originele houtsnijwerken van gewelven bij de ingang is nog aanwezig en kan in het huis bezichtigd worden. Een bijzonder sluitend raam met 12 gedeeltes omgeven scharnieren van bijzonder ijzerwerk, is het enige bekende voorbeeld in zijn soort wat nog gezien kan worden in een engels huis. De "teken kamer" met haar 16e eeuws panelen, gewelfde doorgangen met daarin ingezette miniatuur landschappen, is alleen al de moeite waard om St. Mary's te bezoeken. Het huis is officieel beschreven als een van de voornaamste gebouwen in de provincie Sussex.

Wat is er verder nog te zien in St. Mary’s?

Kamers met schitterende panelen, vooral de "teken kamer" is prachtig gedecoreerd (toendentijd aangebracht ter ere van het bezoek van Koningin Elisabeth I). De "Koningskamer" heeft te maken met de vlucht van Charles II naar Frankrijk in 1651 toen Bramber destijds nog een zeehaven had. Overigens, het huis heeft nog meer geschiedkundige associaties met het koningshuis ; Zeldzame op leer geschilderde muren uit de 16e eeuw, prachtig houtsnijwerk op de open haardvuur plaatsen, giganstische "draken" balken in de beheerderkamer, schitterend inlegwerk op de deurposten, mooie meubels en prachtige schilderijen. De bibliotheek heeft tevens de grootste collectie originele edities en geillustreerde werken van de beroemde 19e eeuwse komische dichter en graveerder Thomas Hood. De Victoriaanse muziekkamer met de Gotische stenen open haarden ; de tuin, bijzondere sierplanten en het mysterieus aandoende "wandelpad van de monniken" overwoekerd met klimop planten. Verschijningen van legendarische spoken kunnen echter niet worden gegarandeerd ! Het is wellicht veel waarschijnlijker dat er, met muzikale begeleiding, thee geserveerd wordt in de elegante muziekkamer!

© St. Mary's House, Bramber, West Sussex  UK  BN44 3WE    tel. 01903 816205    last updated 26/11/2015